国立市大学通りは飛行機滑走路だったという驚きの事実、知ってた?

国立市1

中央線沿線には魅力いっぱいの街がたくさんありますが、国立駅周辺はシックな街並み、オシャレなお店、レトロなお店が数多くあり、住んでみたい街としてとても人気です。

ここは学生街でもあります。
しかしワイワイガヤガヤした学生街といった雰囲気は微塵もありません。
住民と学生の質が高いのでしょうね。(笑)

今はそんな国立ですが、ちょっと面白い歴史を持つ街なのです。
ちょっと知識を仕込んで、この街での街歩きやデートを楽しんで下さいね。

国立駅は西武グループが作った!?

西武鉄道の乗換駅でもないのに、国立駅を西武グループが作ったとはどのようなことでしょうか。

もともと中央線(甲武鉄道)が出来た時には、国分寺駅と立川駅の間に駅はありませんでした。

箱根土地(現プリンスホテル)の堤康次郎がこの周辺の土地開発計画しました。
この土地に大学(東京商科大学、現一橋大学)と住民を誘致するために、街と中央線の駅を作ってしまったのです。

 

1926年(大正15年)に駅は国に譲渡されました。

駅名は国分寺と立川の間にあるということで国立と名付けられました。

国立駅の南口には放射状に伸びる道が今でも残っていますが、堤康次郎の頃に考案されたもののようです。

(国立駅前の国旗掲揚塔の周辺映像)

その後、1927年に東京商科大学が小平と国立に移転されます。

 

1923年に関東大震災で都内の校舎が倒壊したために取られた措置ですが、堤さんが駅まで作って、移転のためのお膳立てをして、駅は国に譲渡してしまうということをやってのけてしまうわけです。

堤康次郎の愛国心が大きいのか、商才が豊かなのかは分かりませんが、(おそらくそれら両方を備えた人だったのでしょう)大変なデベロッパーであったことは間違いありません。

 

さて大学の移転後、ちょっと変なことが起きます。

大学通りが飛行機の滑走路として使われた

国立市5

(駅前の駅前の大学どうりの標識)

 

東京商科大学が移転した1927年から1929年までの2年間、大学通りが飛行機の滑走路として使われたのです。

 

国立となんと軽井沢を結ぶ飛行機でした。

 

今でもこの大学通りは直線距離が1500mmもあり、当時の飛行機を離着陸させるには十分だったのでしょう。(ジェット機の発着には、最低1500mが必要と言われています。)

 

軽井沢の飛行場もどうやら道路を使っていたようです。

軽井沢も箱根土地が開発をしていますので、その関連が当然あった上での就航路決定だと思いますが、なぜ2年間だけ飛行場として使われたのか謎です。

ご存知の方がおられましたら、教えてください。(^人^)

国立市3

現在の大学通りは緑が多く、素敵な景観を作ってくれています。
この道を歩くと不思議な作りをしていることに気がつきますね。

 

そう、道路の両側の緑地帯の存在です。
実に妙な作りになっています。

実は緑地帯は今でも西武グループの資産になっているようです。

この緑地帯を撤去すれば、今でも大学通りを滑走路として使うことが可能です。

 

緑地帯は国立駅前を象徴するような景観を作り出してくれています。

これがあればこその国立です。

なんだか今でも国立の首根っこを西武が握っているようで、妙な感慨を覚えてしまいますね。

撤去された三角屋根の復活

国立市6国立駅をよく知る人はかつての三角屋根の駅舎が今どうなっているのか心配なことと思います。

あの駅舎を設計したのは河野傳で、帝国ホテルの新館を設計したフランク・ロイド・ライトに師事した人物です。

あの西洋の息吹を感じる三角屋根の駅舎と放射状に伸びる道が国たちの雰囲気を作り上げきたのではなのでしょうね。

 

中央線の全面高架化に伴い、2006年にその駅舎が撤去されました。

「関東の駅百選」に選出された駅舎にもかかわらず、大人の事情によって撤去されてしまいましたが、国立市が現在は保存をしてくれています。

2020年には駅舎としてではなく、観光案内所といった形で復活させる計画が立てられているようです。

楽しみです。

 

こちらもどうぞ。

中央線沿線再開発ストーリー

 この記事へのコメント

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